Overslaan en naar de inhoud gaan

Op deze testvelden worden nieuwe soorten en variëteiten getest en wordt een 'teeltrecept' ontwikkeld. Voordat Colin begon, had elk bedrijf zijn eigen kleine testve;d, maar dat bleek niet zo goed te werken. Colin: "Mijn taak is om de testen te organiseren en zoveel mogelijk op een centrale plek te krijgen. Op dit moment richt ik me vooral op de proeflocatie in Kenia, die zich bevindt op de Carzan KS kwekerij in de Nakuru regio. Dit begon als een green field site die we op gang moesten krijgen door een team en een betere infrastructuur samen te stellen. We hebben nu een team van 18 ‘value adders’ die de testvelden van dag tot dag runnen, onafhankelijk van de commerciële kwekerijen, en ik bied hen dagelijks ondersteuning.

Teamwerk

Een groot deel van het werk is het tevreden houden van de veredelaars. Colin: "We werken met zo'n 30 veredelaars, en 45 gewassen. Dat zijn meer dan 700 variëteiten. Alles wat we leren van de proeven delen we weer met onze veredelaars, die op hun beurt ook weer veel informatie delen.

Het is een echte teamprestatie tussen ons en de veredelaars.

We houden hen regelmatig op de hoogte en verwelkomen hen ook op de testvelden, als ze die willen bezoeken. Iets wat ons de laatste tijd erg helpt in de communicatie met de kwekers is een app genaamd 'Plant Scout'. Met een telefoon of tablet doen we waarnemingen over de gewasprestaties, en die worden geüpload op de app. Deze gegevens worden gebundeld in een maandelijks rapport dat wordt gedeeld met de veredelaars. Zo hebben zij alle proefgegevens, inclusief foto's, op één plek. Als we worstelen met een gewas, kan het zijn dat de veredelaar iets herkent wat hij eerder heeft gezien en weet wat hij eraan moet doen. We hebben veel aan hun hulp."

Doorzettingsvermogen

Sommige gewassen doen er wel 15 jaar over om zich te ontwikkelen, andere maar een jaar. Colin: "In die tijd verzamel je informatie en test je verschillende 'recepten' uit om het gewas te kweken. Als je er tevreden over bent, draag je het over aan het commerciële team, samen met een ‘teeltrecept’ om het in productie te nemen. Wij (het testteam) helpen in het begin, maar zodra de commerciële teams er vertrouwen in hebben, nemen zij het over. Het is zo leuk wanneer dit gebeurt; het is zeer lonend voor het team. Als je veel tijd en moeite in het testen hebt gestoken en het wordt commercieel, dan is dat een hele prestatie."

 

Colin: "Enkele basiskenmerken waar we op testen zijn lengte, vaasleven en ziektegevoeligheid. Daarnaast kijken we naar de productiviteit en de extra zorg die nodig is om het gewas goed te laten groeien. Sommige gewassen bloeien heel gemakkelijk, maar andere zijn uitdagender en hebben meer werk nodig. Dit, en het aantal snedes dat het gewas geeft, is heel belangrijk in de overweging om het recept verder te ontwikkelen of te verfijnen, of om te besluiten dat dit ras ons assortiment niet gaat halen."

Wanneer je los moet laten

Colin: "Het beëindigen van een test is een moeilijke beslissing om te nemen. Er is misschien net dat ene ding nodig om alles ineens te veranderen. Als je het opgeeft zul je het nooit weten. Soms is het echter het beste om te doen. Bijvoorbeeld als we een sample naar Nederland sturen en het blijkt niet te zijn wat de markt zoekt, of een product is niet niche genoeg, niet spannend genoeg voor ons trendsettende assortiment. De markt lijkt de uitdagende bloemen het leukst te vinden. Als een product makkelijk te telen is, zou iedereen het doen. Als je uitzoekt hoe je de gewassen moet telen die de meeste tijd en moeite kosten om te begrijpen, zou je uiteindelijk de enige kunnen zijn die het gewas op de markt brengt."

Zoveel energie steken in het ontwikkelen van nieuwe producten met de steun van een geweldig team, en het zien floreren ervan, maakt dit voor mij een super leuke baan.

Onze toekomst

Hoewel we meestal maar één, misschien twee nieuwe producten per jaar op de markt kunnen brengen, moeten we nieuwe producten blijven testen omdat we de markt willen trendsetten.  Colin: "Als we stoppen en zelfgenoegzaam worden met wat we hebben, zullen we worden ingehaald door concurrenten. We gaan snel vooruit met nieuwe producten en innovaties en hebben veel nieuwe mensen die het team komen versterken. Met ons toegewijde testteam kunnen we blijven groeien en meer bijzondere producten introduceren."

Volgende keer

#TheMarginparRecipe heeft een korte zomerstop. In september zijn we weer terug met meer verhalen!

Close