Overslaan en naar de inhoud gaan

 

Marginpar staat voor innovatie en is continu op zoek naar vernieuwende producten. Sinds januari 2021 is Bart Merkus verantwoordelijk voor het uitbreiden van het assortiment, als 'Product Development Manager'. Dat is natuurlijk geen éénmanstaak en dus neemt hij ons mee in het proces van vernieuwing.
 

Bart Merkus

Vernieuwing in vogelvlucht

Vernieuwing begint bij de veredelaar. Marginpar heeft samenwerkingsverbanden met zowel grote als kleine internationale en Nederlandse veredelaars. Kort gezegd kruisen zij planten totdat daar iets uitkomt wat mooi bij ons assortiment past. Vervolgens moet dit gewas in Afrika getest worden om op zoek te gaan naar het juiste teeltrecept. Het is een proces van jaren totdat het helemaal klopt en het product aangeboden kan worden op de markt.

Samenwerking met verdelaars

Bart: “Strategische partnerships zijn erg belangrijk voor Marginpar. Dat werkt twee kanten op. Zij ontvangen een royaltypercentage en worden dus meebetaald in het succes. Daarom delen zij ook graag hun kennis om hun gewas het beter te laten doen

Kennisdeling is key.

We spreken ook exclusiviteit af; dat betekent dat de veredelaar zijn planten niet bij een andere teler in Afrika aanbiedt en dat wij ook niet gaan shoppen bij andere veredelaars die hetzelfde gewas aan het kruisen zijn.” 

Marginpar Kenya

Marginpar werkt veel samen met kleine veredelaars. Daar zijn er natuurlijk ook veel van in Nederland, vanwege de enorme geschiedenis in tuinbouw en kassenteelt. Bart: “Het leuke met de kleine veredelaars is dat ze vaak al jaren en soms generaties lang in de zomermaanden hun product telen en verkopen in Nederland. 

Door die plantjes naar Afrika te brengen kunnen deze producten ook in de wintermaanden aangeboden worden.

Hiermee stoor je de veredelaar dus niet in het natuurlijke aanleverproces, maar je snijdt wel een nieuwe markt aan die hij nog niet betreden had. Met kleine veredelaars ga je een intiem proces door. Er zijn zelfs veredelaars die ontroerd raken om hun gewas te zien bloeien in het buitenland en het nieuw leven te zien krijgen.” 

Marginpar Kenya

Het teeltrecept

Nadat een veredelaar een interessante kruising heeft ontwikkeld wordt er eerst een testveld opgezet in Afrika om te kijken hoe het daar groeit. Er zijn drie testlocaties; in Kenia, Ethiopië en Tanzania. Bart: “Na deze eerste testronde ga je om de tafel met de veredelaar en bespreek je wat de planten waarschijnlijk nodig hebben om beter te presteren. 

Het is ook belangrijk om de input van het team in Afrika mee te nemen; zij hebben immers veel ervaring met het klimaat daar.

Het nieuwe teeltplan wordt uitgevoerd in de volgende ronde en dat kan zo een hele tijd doorgaan, totdat het gewenste resultaat is behaald.” De veredelaar komt af en toe naar Afrika om het gewas te beoordelen en ook voor Bart zijn dit belangrijke bezoeken. De afstand is namelijk soms best lastig. Bart: “Je hebt natuurlijk veel teamvergaderingen, maar het informele contact met collega’s ontbreekt. Het is goed om vrijuit met de mensen daar te praten en alles wat je vanuit Nederland hebt opgezet in het echt te kunnen zien en vasthouden."

Testen, testen, testen

Voordat een nieuw product door de keuring komt wordt het uitgebreid getest. Het is belangrijk om te testen of het gewas gevoelig is voor bepaalde ziektes. Laat dat nou net Bart’s expertise zijn. Na zijn studie plantenkunde aan de HAS specialiseerde bij zich bij de Wageningen Academy in plantenziektes. Bart: “Voordat de planten vermeerderd worden om tot productie over te gaan, moet uitgesloten worden dat er in de moederplanten een bepaalde bacterie, schimmel of virus zit. Verder wordt ook het vaasleven getest en de sierwaarde beoordeeld; we willen de klant een zo mooi mogelijk product aanbieden.

Een beetje uitdaging is helemaal niet verkeerd

Een voorbeeld van uniek product development waar we ontzettend trots op zijn is de Clematis snijbloem, die Marginpar met veredelaar van Zoest heeft ontwikkeld. Het heeft een decennium geduurd om het juiste recept te vinden om van deze klimplant een snijbloem te kunnen maken. Dat was geen gewonnen race. Iedereen heeft veel doorzettingsvermogen getoond en dat het gelukt is en de Clematis nu een soort vlagschip is geworden voor Marginpar, dat is natuurlijk een prachtig verhaal. Bart: “Als iets meteen lukt dan kan de concurrent het ook; het moet ook vooral niet te makkelijk zijn.”

Vooruitzicht

Bart: “Mijn korte termijndoelen zijn om de testvelden nog beter te laten presteren en om de relaties met de veredelaars op een nog hoger niveau te krijgen. We zijn nu bezig met een app; ons team in Afrika maakt een foto in het veld en die wordt vanzelf geüpload naar de database. Vanuit Nederland heb je dan een overzicht van alle foto’s en alle beschrijvingen die gemaakt zijn door de tijd heen. Dat sturen we dan ook door naar de veredelaars, die daar vervolgens weer feedback op kunnen geven. We zijn nu twee maanden bezig met deze app en het werkt erg goed. Dit kunnen we dus langzaam uit gaan bouwen. Hierdoor zal de werkdruk afnemen en het resultaat toenemen.”

Bart: “Marginpar is een interessant bedrijf, dat heel erg in ontwikkeling is. Het staat in de startblokken om heel hard te groeien. Er zitten op dit moment leuke nieuwe producten in de pijpleiding, er staan allerlei gewassen in de springplanken! Dat is een heel leuk vooruitzicht.”
 

Volgende keer

Trial Site Specialist, Colin Fernandes, vertelt ons over de praktische aspecten en uitdagingen van het runnen van de proefvelden in Afrika, en de teaminspanning die daarvoor nodig is.

Close