Skip to main content

Onze kracht ligt in het vinden van product-markt combinaties

Marginpar bestaat al sinds 1988 en is een gevestigde naam binnen de sierteeltwereld. Als grote kweker van producten als Eryngium, Astrantia, Solidago en Clematis bijvoorbeeld. Maar ook voor vele bijzondere, kleinere productgroepen als Jatropha, Scabiosa en Astilbe. 


We zijn trots op onze bloemen, onze werkwijze en onze mensen. In een serie van interviews geven we je een kijkje in de keuken van Marginpar. Als eerste: Rob Koning (50), Managing Director sinds 1999. Hij neemt ons mee in het verleden, het heden en zijn toekomstdromen. 

Hoe het begon:

Marginpar is gestart als familiebedrijf. De ouders van Rob zetten Marginpar eind jaren ‘80 op, als agentschap voor bloemenkwekers in Zimbabwe. Vanuit Nederland brachten ze nieuwe soorten naar de Zimbabwaanse bloemenvelden: Hypericum, Eryngium, Astrantia. Op het hoogtepunt werkte Marginpar samen met 25 kleine en middelgrote kwekers die samen zo’n 100 miljoen bloemen per jaar kweekten. Politieke en economische onrust in Zimbabwe en de wens voor een nieuw productie klimaat brachten Rob naar Oost-Afrika: Tanzania, Ethiopië en Kenia. In Kenia, rond 2002, kwam Richard (Kiki) Fernandes in beeld, die op dat moment op zoek was naar een nieuwe uitdaging.  Rob: “Wij zochten een goede en betrouwbare partner in Kenia om productie op te starten voor de soorten die we in Zimbabwe ontwikkeld hadden. In Kiki vond ik deze partner.” De samenwerking met Fernandes heeft geleid tot vier mooie productiebedrijven van zomerbloemen, ook bekend als “Kariki”.

Eryngium Kenia

Kariki werd Marginpar’s grootste productiepartner. Rob: “In Kenia pakten we het anders aan door juist met minder partners, grotere arealen te creëren. In 20 jaar tijd zijn we van 100 miljoen stelen met 25 kwekers gegroeid naar 250 miljoen stelen met slechts 7 partners.” 


In 2018 besloten Rob en Kiki Fernandes om hun samenwerking duurzamer te maken door Kariki, Marginpar BV Nederland en het in 2007 opgezette Marginpar Ethiopië te fuseren tot één bedrijf. Rob: “We zijn nu geïntegreerd in de keten waarbij productie de belangrijkste activiteit is van ons bedrijf. We zijn verder actief in veredeling en de ontwikkeling van nieuwe producten en bieden een heel breed pakket aan.” Zowel in Zimbabwe als Tanzania zijn de partnerfarms aangebleven en bieden een belangrijke bijdrage aan de portfolio van producten. 

Door in vier landen te kweken zorgen we voor productie jaarrond en spreiden we de risico’s.

Twee kapiteins op één schip?

Voor Rob was het helder welke koers gevaren moest worden. Maar het overtuigen van de omgeving heeft 20 jaar geduurd. De fusie van Marginpar met Kariki was een omslagpunt. De visie van Richard (Kiki) Fernandes en Rob gaat verder dan het produceren van unieke bloemen: de mensen achter de bloemen zijn ontzettend belangrijk. Rob: “Kiki’s passie was altijd al het ontwikkelen en verbinden van zijn mensen. De manier waarop hij verantwoordelijk is geweest voor de individuele ontwikkeling van zijn werknemers heeft geresulteerd in een zeer bijzondere bedrijfscultuur waren samenwerken centraal staat. Dat doet Kiki heel sterk, en “samenwerken” is voor mij ook altijd belangrijk geweest. We hebben elkaar hier echt in gevonden en daarom is het ook makkelijk om samen het bedrijf te runnen; we streven dezelfde waarden na.” 

Hypericum Kenya
Astrantia Billion Star

De koers van samenwerking

Rob: “Waar ik het meest trots op ben is het feit dat we altijd onze eigen koers zijn blijven varen en dat we als pionier in de markt, vanaf het begin af aan, de koers van samenwerking hebben gekozen. Samenwerking met partners waarbij we zoveel mogelijk een gezamenlijk doel nastreven. Alleen met collectieve focus kan samenwerking duurzaam zijn. Het gegeven dat we al meer dan 20 jaar met veelal dezelfde partners samenwerken is voor mij het bewijs dat het werkt. Ik geloof er sterk in dat het coöperatieve model, het model voor de toekomst is.” 

En nu?

Nu is Marginpar een sterk bedrijf, dat actief is in veredeling en dus ontwikkeling van nieuwe producten. “Onze kracht ligt met name in het vinden van product-markt combinaties; wij zijn altijd op zoek naar wat interessant kan zijn voor de bloemist, wat vernieuwend is. Wij kijken naar wat er in de markt gebeurt en waar vraag naar is. Daardoor is ons pakket nu ook zo breed geworden, met veel exclusieve soorten. Wij willen met name de bloemist bedienen, zij zijn op zoek naar vernieuwing en hoge kwaliteit. Toch is dat niet altijd even makkelijk, omdat de groothandel als een filter kan werken richting onze eindklant. Dat is wel eens een barrière geweest voor nieuwe producten.

Sevilla

We proberen hier verandering in te brengen met onze Marketing en door meer samen te werken met groothandel partners. Het informeren van kopers en bloemisten bij aanstaande introducties bijvoorbeeld, waar we met de hulp van internationale designers mooie content voor maken en verspreiden via onze socials.”

Het belang van de klok 

Rob: “De klok is heel belangrijk voor ons. Het is een hele pure vorm van vraag en aanbod. De klok is een goed instrument voor transparantie en voor inzicht in het marktpotentieel. Daarnaast is het distributieapparaat achter de klok nog steeds heel sterk. Dagelijks brengen we een flink volume naar de klok, dat versnippert zich in zo’n 7000 tot 8000 transacties per dag. Dat kunnen wij nooit zelf doen, niet zo fijnmazig. Het is wel aan het veranderen. Het distributieapparaat van FloraHolland wordt straks 24/7 beschikbaar via het online platform Floriday. Wij gaan dan vanuit voorraad leveren en dan moet je je eigen prijsvorming tot stand gaan brengen. Uiteraard zo zuiver mogelijk. Ik denk dat we daar wel een weg in gaan vinden, als we het aanbod van onze producten centraal houden.” 

Toekomstdromen

Rob wil het bedrijf nog flexibeler maken, zodat aanpassing aan de continu veranderende markt mogelijk blijft. Marginpar moet echt herkenbaar worden en staan voor een verrassend, vernieuwend en opvallend assortiment wat op tijd en correct geleverd wordt aan haar klanten. Rob blijft daarin een stuwende kracht, waarbij hij de koers alleen bijstuurt wanneer nodig. “Marginpar is een groot en complex geheel geworden. Kenia is een bedrijf, Ethiopië is een bedrijf, Nederland is een bedrijf… Allemaal met eigen management maar het moet opereren als één. Het is zo makkelijk om van koers te raken. Daar doen we heel veel aan en dat blijven we doen. Bewaken dat we allemaal dezelfde richting op gaan. Ondersteunen waar nodig.

De lijntjes zouden nog wat korter mogen worden, daar werken we aan. Dat iedereen in het bedrijf heel goed weet waar we mee bezig zijn. De Marginpar gedachte, filosofie, dat marktgericht denken, dat begint nu ook in de productiebedrijven te komen, maar we zijn er nog niet. Mijn droom is dat iedereen datzelfde beeld heeft en mensen elkaar makkelijker gaan vinden omdat ze van elkaar weten wat nodig is. Dit is het doel en dat moeten we samen bereiken. Ik zie hoe veel liefde er al is voor de vernieuwing, dat merk je bij alle mensen. Ze hebben wel door dat we iets aparts doen en gewaardeerd worden in de markt. Stapje voor stapje komen we er.”

Rob Koning

Over Rob

“Ik ben als persoon iemand die graag op de achtergrond werkt. Tot voor kort was het bedrijf een reflectie van wie ik was. Terughoudend, opereren onder de waterlijn. We waren duidelijk aanwezig maar we schreeuwden het niet van de daken. We gingen onze eigen gang. We zijn zeker niet mainstream. Er zijn meer bedrijven die bloemen produceren en naar Nederland halen, maar wij doen het net even anders.”

Volgende keer
Meer over Market Demand, duurzaamheid, onze samenwerkingen met veredelaars en strategische partners en hoe we onze mensen centraal zetten. Genoeg te vertellen! Deze artikelen verschijnen het eerst op LinkedIn. 
Volg daar #TheMarginparRecipe om niets te missen. 
Close