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ch bin in Kenia geboren; wie meine Eltern und meine Frau - also bin ich ein echter Kenianer. Die Landwirtschaft liegt mir im Blut. Mein Vater gründete eine Schaf- und Rinderfarm. 1992 kauften wir ein Stück Land, um Gemüse für den Export nach Großbritannien und Europa anzubauen. Das Unternehmen wuchs stetig, und wir verkauften es 2001 weiter. Das war der ideale Zeitpunkt für meinen Vater, um sich zurückzuziehen.

Ich wusste, dass die Margen bei Gemüse gering waren. Man muss sehr große Mengen produzieren, um einen vernünftigen Umsatz zu erzielen. Ich beschloss, das Risiko einzugehen und Blumen zu produzieren. Blumen sind wertvoller und ich hatte bereits Erfahrung im Gartenbau, auf einem kleinen Teil unseres Hofes haben wir bereits Blumen gezüchtet. Meine erste Farm war in Nanyuki, etwa 200 Kilometer nördlich von Nairobi. Mein Bruder Andrew kam ein paar Jahre später dazu. Wir gingen eine Partnerschaft mit Marginpar ein: ein attraktiver Partner, dank seiner starken Beziehungen zu Züchtern und einzigartigen Produkten.

Menschen wachsen lassen 

Im Jahr 2012 haben wir eine japanische Arbeitsmethode in unserem Unternehmen eingeführt: "Kaizen", auch bekannt als "Hamuka". Es geht um Kultur und Organisation, bei der Vertrauen ein wichtiger Bestandteil ist. Wir bewegen uns weg von der "Top-down"-Methode; es geht nicht um das Management und die Personen in hohen Positionen, die darauf drängen, etwas zu tun, während die Mitarbeiter unter ihnen keine Ahnung haben, was passiert und warum. Es ist eine Organisation, die Menschen schätzt. Sehen Sie, die meisten Leute kommen hierher, um gute Arbeit zu leisten. Deshalb muss man sich fragen, warum etwas schief geht. Es geht nicht darum, wer sondern darum, was das Problem ist. Es ist eine Frage des Vertrauens. Diese Mentalität ermöglicht es den Menschen zu wachsen.

Sie produzieren Blumen

Unser Motto lautet: "Wir lassen Menschen wachsen, unsere Menschen lassen Blumen wachsen". Das ist sehr wichtig. Vertrauen, Wertschätzung und Stärkung der Menschen. Viele unserer Mitarbeiter, oder "Werteschaffer", wie wir sie nennen, sind durch diese Denkweise gewachsen. Sie haben mit einem roten Hut angefangen, wie ungelernte Arbeiter, und sind jetzt unsere Manager. Miriam zum Beispiel. Sie begann als Juniorin und ist heute Farm Managerin auf der Thika Farm. Das Gleiche gilt für Adan, unseren Kaizen-Koordinator. Obwohl er nie zur High School gehen konnte, ist er in seiner Rolle gewachsen und ein ausgezeichneter Koordinator geworden. Unsere derzeitige Personalverantwortliche begann mit der Produktion, wurde Putzfrau im Büro und als wir sahen, dass sie lernwillig war, bezahlten wir ihre Studiengebühren.

Zufriedene Menschen

Kaizen sorgt nicht nur für Wachstum bei den Menschen. Wir haben unsere Leistung und Produktion pro m² und damit unseren Umsatz gesteigert. Hier kommt der Nutzen ins Spiel. In der Zwischenzeit sind unsere Mitarbeiter zufrieden. Wir kümmern uns um sie. Wir wollen menschenwürdige Arbeitsbedingungen bieten: sauber und effektiv. Mit den Worten von Kaizen: Es gibt einen Platz für alles und alles hat einen Platz. Wir sind ein transparentes Unternehmen, wenn es um finanzielle und strategische Informationen geht. Wir versuchen, mit den Teams zu teilen, wo wir jetzt sind und wohin wir gehen. Jeder kennt die Ziele unseres Unternehmens und jeder kennt sein persönliches Ziel. 

Es geht um Beziehungen.

Dank Kaizen haben wir unsere Produktion zwischen 2012 und 2017 fast verdoppelt. Mit der gleichen Anzahl von Mitarbeitern und ohne Erweiterung unserer Flächen. Wir verwenden nur das, was wir brauchen, so dass wir fast nichts auf Lager haben. Unser Lager wird 52 Mal im Jahr gefüllt, was bedeutet, dass wir nur für eine Woche Lagerbestände haben. Um dies zu erreichen, müssen Sie eine gute Beziehung zu Ihren Lieferanten haben, deshalb investieren wir in diese. Das ist auch etwas, was ich von Kaizen gelernt habe: Im Geschäftsleben geht es um Zusammenarbeit, es geht um Beziehungen. Kümmern Sie sich um Ihre Mitarbeiter und sie kümmern sich um Ihre Kunden. Ihre Mitarbeiter stehen an erster Stelle.

Nur sehr wenige Unternehmen wissen, wie wichtig die Kultur Ihres Unternehmens ist.

Wir tragen Verantwortung für unsere Mitarbeiter, aber auch für die Umwelt und die Gesellschaft, in der wir tätig sind; wir haben eine soziale Verantwortung. Wir helfen beim Bau mehrerer Schulen und Klassenzimmer. Wir unterstützen Kinder beim Besuch der High School. Wir unterstützen Menschen mit Behinderungen. Wir arbeiten mit der Regierung bei den Themen Sicherheit, Einbruch und Autodiebstahl zusammen. Wir versuchen, die Straßen zu verbessern.

Wir wissen, dass es Probleme mit sauberem Trinkwasser gibt, so dass jeder Mitarbeiter fünf Liter sauberes Wasser mit nach Hause nehmen kann. Jeden Tag. Wir haben auf jeder Farm eine Krankenschwester und ein medizinisches Team. In der Kindertagesstätte bieten wir Seife und andere wichtige Dinge an. Community-Themen beeinflussen unsere Mitarbeiter und ihre Produktivität, deshalb möchten wir, dass sie wissen, dass sie sich immer an uns wenden können.

Im Moment ist es schwer, junge Menschen zu finden, die diese Art von Arbeit machen wollen. Deshalb haben wir auch Mitarbeiter aus Westkenia. Vielleicht werden wir in Zukunft mehr mit Automatisierung machen; die neue Generation will keine Handarbeit mehr machen. Aber das ist ein globaler Trend. Wir haben ein Unternehmen, in dem wir an Tagen wie dem internationalen Frauentag, Muttertag, Valentinstag, Weihnachten usw. Arbeitsspitzen haben. Es ist eine Herausforderung, hiermit Schritt zu halten, besonders wenn es an Mitarbeitern mangelt.

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