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assen Sie mich Ihnen einen Meister des 21. Jahrhunderts vorstellen: Bas Meeuws, 44 Jahre alt, Künstler. Ein recht neuer Beruf. Meeuws malt hyperrealistische Fotografien, hat zwei Bücher veröffentlicht und stellt von Delhi bis Taipeh aus. In seinem früheren Leben hat er jedoch mehr als 20 Jahre lang als (manueller) Physiotherapeut gearbeitet. Ein guter Vorsatz für das neue Jahr am 1. Januar 2010 hat alles verändert. Er nahm die Herausforderung an, mehr aus seinem Talent zu machen, und verwandelte sich langsam in einen Künstler. Sobald die Kinder schliefen, machte sich Meeuws an die Arbeit. Er hatte sich schon immer für die Fotografie interessiert, und die Abende erwiesen sich als perfekter Moment für das Fotografieren von Stillleben: „Für die Nachtfotografie muss man zur Tür hinausgehen, und das schien mir nicht so interessant. Ich wollte einfach ein paar Stunden herumspielen.“

Hier: ein Schädel. Sehen Sie, was Sie damit machen können.

Meeuws hat sich die Kunst der Fotografie und Bildbearbeitung selbst beigebracht. „Ich war oft in Fotoforen und wenn ich dort etwas Cooles sah, habe ich einfach experimentiert. Also, bauen Sie ein Stillleben, sehen Sie, was passieren wird. Bald werden Sie mit Obst, Gemüse und solchen Stillleben enden. Bis meine Frau, eine Kunstlehrerin, mit einem Schädel nach Hause kam: ‚Damit kannst du auch etwas machen.‘ Also tat ich es. Es sah schön aus, aber es war ein sehr expliziter ‚Tod‘. Trotzdem arbeiten Sie zu diesem Zeitpunkt bereits im Genre des 17. Jahrhunderts. Und ich mochte das Stillleben von Blumen sehr, und so kam ich beim Brainstorming auf die Idee, die Blumen einzeln zu fotografieren. An einem fotografierten Strauß kann man sehen, dass es ein fotografierter Strauß ist; es ist, was es ist. Man kann sehen, dass die Schwerkraft existiert.“

Das Spiel mit dem Unwirklichen

"In den Gemälden des 17. Jahrhunderts stößt man auf sehr merkwürdige Kompositionen, die im wirklichen Leben nicht möglich sind. Sie wurden auch nicht wahrheitsgetreu gemalt. Ein Künstler konnte sich damals überhaupt keine echte Tulpe leisten, das war viel zu teuer. Ihre Arbeit basierte oft auf Skizzen, auf Tulpenbüchern. Daraus fertigten sie einen Blumenstrauß an. Wenn man genau hinschaut, sind darin Blumen aus allen möglichen Jahreszeiten enthalten, das könnte man im wirklichen Leben nie schaffen.“

Meeuws erstellt sie jedoch hinter dem Computer. Und auch das führt zu besonderen Kombinationen. „Ich spiele gerne mit Form, Größe, Komposition. Eine so große Pfingstrose zum Beispiel mache ich zum Gravitationszentrum. Und daneben stelle ich einen Krokus, der völlig aus den Proportionen gezogen wurde. Manchmal stelle ich auch Stiefmütterchen an die Spitze eines Straußes. Natürlich sind sie klein, mit einem kurzen Stiel, aber hier haben sie plötzlich einen sehr langen Stiel.“ In seinen Gemälden passen viele Dinge nicht zusammen, auch wenn das nicht jedem auf den ersten Blick bewusst ist. 

„Wenn ich meine Werke ausstelle, bekomme ich manchmal die Frage: ‚Diese Käfer, was hat es mit ihnen auf sich? Es ist nicht möglich, dass all diese Schmetterlinge genau im richtigen Moment, wenn das Foto aufgenommen wird, richtig flattern.“ Meeuws kann darüber lachen und sieht es als Kompliment an, dass sie es scheinbar doch als einen echten Strauß sehen. Aber wenn man genau hinschaut: „Vieles ist unwirklich. Ein riesiger Blumenstrauß zum Beispiel in einer kleinen chinesischen Vase mit schmalem Hals. Da ist ein Digitalis drin, nur der Stiel passt nicht in diese Vase, geschweige denn der ganze Strauß.“

Ich spiele gerne mit Form, Größe und Komposition.

#untiteld 

„Meine Arbeit hat keine Titel. Ich bin nicht sehr versessen auf Titel. Manchmal sehe ich diese sehr poetischen in den Werken anderer Künstler, und ich denke: ‚Nun... Ich sehe sie einfach nicht.‘ Ich denke auch, dass man den Betrachter damit in eine bestimmte Richtung drängt. Ich möchte, dass sie ihre eigene Geschichte daraus machen.“ Seine Werke haben jedoch einen gemeinsamen Nenner: „Ich denke, Nachhaltigkeit ist sehr wichtig, dass die Menschen die Natur mit mehr Respekt betrachten. Also habe ich alles eingesetzt, auch Gemüse, Unkraut... Pflanzen, an denen die Menschen einfach vorbeigehen. Aber wenn man ihnen eine Plattform gibt, können die Menschen plötzlich die Schönheit der Natur sehen. Das ist alles einfach sehr wichtig. Wenn es keine Bienen mehr gibt, gibt es keine Beeren, Erdbeeren, Äpfel mehr... Wir müssen etwas vorsichtiger mit der Erde sein. Mit der Schönheit unseres Universums.“

Einen Moment aus der Zeit einfangen

Auffallend an Meeuws Arbeit ist, dass Blumen in verschiedenen Phasen ihres Lebenszyklus verwendet werden. In der Knospe, blühend, aber auch verweht. Meeuws: „Eine Blume hat eine kurze Lebensspanne; ich fange diesen Moment aus der Zeit heraus ein. Ich fotografiere sie in dem Moment, in dem sie mich treffen, und dazu gehört auch die Vergänglichkeit. Auch verwelkte Blumen stellen den Kreis des Lebens dar: Die Blume bildet Knospen, mit Samen und Beeren. Man kann das als das Ende des Blühzyklus sehen, aber es ist auch der Beginn eines neuen Zyklus. Ohne diese Samen wird es keine neue Blüte geben.“

Verstecken spielen  

Ein Werk von Bas Meeuws ist nie langweilig, man entdeckt jedes Mal etwas Neues. Meeuws räumt ein: „In meinen Werken ist absichtlich viel versteckt, damit es nicht langweilig wird. Dass es zeitlos ist. Aber das sind die Werke aus dem 17. Jahrhundert auch: zeitlos. Bereits 400 Jahre alt und immer noch funkelnd.“ Unser Blick wandert zu dem Bild hinter Meeuws; wir sehen Spinnen, Schmetterlinge, eine Kletterschnecke und hey: eine Raupe auf dem Weg zu einem saftigen Biss. In anderen Werken eine Libelle, ein Fink oder sogar ein Affe. Meeuws hat mehrere Serien mit Einflüssen aus der ganzen Welt geschaffen. Von schönen Aussichten über ferne Welten in ‚Windows‘ bis hin zu Tausendundeine Nacht Märchen in der Serie 'India Mughal' 

In 'Hommage a Sanyu' ehrt Meeuws einen neueren Maler. „In Taiwan bin ich auf das Werk des chinesischen Malers Sanyu gestoßen. Sanyu lebte von 1900 bis 1966 und verbrachte die Hälfte seines Lebens in Paris. Er arbeitete mit Matisse, und das spiegelt sich in seinem Werk wider. Er malt sehr abstrakt. Man kann sehen, dass es eine Blumenform ist, aber welche Blume ist das? Ich weiß es nicht. Die Stiele sind fast durchsichtig, weil er sie mit nur einem Pinselstrich malt und unten die Farbe auf seinem Pinsel fast verschwunden ist. Ich wollte das gleiche Gefühl vermitteln, aber das ist mit hyperrealistischer Fotografie nicht einfach. Ich glaube, ich habe zwei Monate an ihnen gearbeitet, bevor ich zufrieden war. Jetzt sieht es wirklich wie ein Gemälde aus, ohne jedoch eine Kopie seiner Arbeit zu sein. Es bleibt ein Bas Meeuws.”

Digitale Malerei 

Ab und zu vergleicht sich Meeuws mit einem Maler. „Ich mache zuerst eine Komposition, indem ich Blumen aus meiner Bilddatenbank mit mehr als 13.000 Bildern auswähle. Ich fotografiere die Blumen immer aus verschiedenen Blickwinkeln, bei künstlichem Licht, in verschiedenen Blütephasen. Vor einem schwarzen Hintergrund. Oft fotografiere ich die Vasen an Ort und Stelle, zum Beispiel in Museen. Dann setze ich sie zusammen. Wenn ich mit dem Strauß zufrieden bin, gehe ich malen, manchmal stundenlang. Das wirkt sehr meditativ. Wenn die schwarzen Linien um die Blumen herum verschwunden sind, sieht man, wie das Ganze zusammenfließt. Dann füge ich das Licht und die Schatten hinter den Blumen hinzu. Ich arbeite in Photoshop nicht mit Masken. Das wäre an sich schon nützlich, denn man kann immer zu einer früheren Version zurückgehen, aber ich möchte es lieber nicht tun. Sobald ich mit der Beleuchtung beginne, ist es für mich ein Gemälde. Ist die Farbe einmal aufgetragen, kann sie nicht mehr abgelöst werden. Es hat etwas Traditionelles.”

Allerdings ist es nicht immer so praktisch, wie Meeuws für einen Kunden arbeiten muss, denn manchmal wollen sie, dass es ein bisschen anders ist: „Manchmal bitten sie darum, eine Blume kleiner zu machen, während ich hinter dieser Blume bereits Schatten spende. Aber dann wiederum finde ich es eine Herausforderung, das zu lösen.“ Bald hofft er, zwischen den Ausstellungen und Aufträgen wieder etwas Zeit für freie Arbeit zu finden: „Das Buch hat dieses Jahr viel Zeit in Anspruch genommen, das habe ich etwas unterschätzt. Aber jetzt, wo es fertig ist, hoffe ich, etwas Zeit für eine Idee zu finden, mit der ich schon seit einiger Zeit herumlaufe; eine Reihe von umgestürzten Bäumen. Und vor allem die Scholle, die alle Arten von Bodenleben enthält. Und Blumen um sie herum. Das würde mir gefallen.“ 

Inspiriert?
Mehr über die Arbeit von Bas Meeuws können Sie in seinem Buch 'Flower Pieces' lesen. 
Marginpar darf drei Exemplare verschenken! Lesen Sie hier alles über diese besondere Verlosung. 

Dieser Artikel kann auch in der digitalen Zeitschrift 'The Story of M' gelesen werden, einem Hochglanzmagazin voller Inspiration und Artikel. Über Designer, die Kunst des Züchtens, unsere Basis in Afrika und natürlich unsere Blumen.